Nieuw ontdekte APC-cellen spelen cruciale rol bij luchtweginfecties

maandag 16-november-2020



Als het lichaam te maken krijgt met een infectie dan zorgt dat voor activatie van het immuunsysteem. Als er voldoende energie beschikbaar is, dan zal het lichaam reageren door het produceren van een ontsteking en koorts. Dit zijn tekenen van een hooggradige immuunreactie.

 Een groot aantal immuuncellen wordt in dat geval in stelling gebracht om de infectie het hoofd te bieden. Een van de bepalende cellen in de strijd die het lichaam dan voert zijn de dendritische cellen. Wetenschappers hebben recent een nieuw type dendritische cel ontdekt die een belangrijke rol speelt bij met name luchtweginfecties [1].

Dendritische cellen zijn belangrijk bij een immuunreactie

Dendritische cellen zijn in staat om een pathogeen op te nemen en vervolgens een deel daarvan aan andere cellen van het immuunsysteem te presenteren. In deze rol zijn dendritische cellen dus antigen-presenterende cellen (APC). Door deze presentatie van het antigen aan andere delen van het immuunsysteem kan de immuunreactie verder worden vormgegeven en worden de juiste cellen gerecruteerd en geactiveerd.

Verschillende soorten dendritische cellen

Er zijn verschillende soorten dendritische cellen die een antigen-presenterende werking hebben. Het eerste type dendritische cel, oftewel de conventionele dendritische cel, is actief als er geen infectie is, en patrouilleert als het ware de hele dag door het lichaam op zoek naar indringers. Het tweede type is juist wel actief als er een infectie is en wordt monocyten-afkomstige dendritische cel genoemd. Het is dit tweede type dendritische cel waar nu onderzoek naar is gedaan.

Onderzoek brengt nieuw type dendritische cel aan het licht

De onderzoekers hebben bij muizen met een luchtweginfectie (in de vorm van longontsteking of griep) single-cell technologie ingezet. Met deze techniek kon men onderscheid maken tussen de verschillende typen dendritische cellen in de immuunreactie. Uit dit onderzoek kwam naar voren dat het hier genoemde tweede type dendritische cel helemaal niet zo goed is in het presenteren van antigenen aan andere immuuncellen, en dat er ten onrechte is aangenomen dat ze deze functies hebben vanwege een eerdere identiteitsverwisseling. De onderzoekers ontdekten dat deze van monocyten-afkomstige dendritische cellen erg lijken op andere dendritische cellen die men eerder nog niet in beeld had. Het zijn dus deze, nieuw ontdekte cellen die het belangrijke werk tijdens een infectie blijken te doen.

Inflammatoire type 2 conventionele dendritische cellen

Deze nieuw ontdekte cel wordt inflammatoire type 2 conventionele dendritische cel genoemd; afgekort: inf-cDC2. Deze inf-cDC2 cellen blijken een combinatie van functies van onder meer monocyten, macrofagen en conventionele dendritische cellen in zich te hebben. Daarmee zijn deze cellen belangrijk voor een goede immuniteit bij luchtweginfecties. Meer onderzoek is nodig om te bepalen in welke situaties deze cellen nog meer worden gebruikt in het lichaam.

Inf-cDC2 cellen en COVID-19

De nieuw ontdekte inf-cDC2 cellen blijken ook een receptor te hebben voor antilichamen die aanwezig zijn in het plasma van mensen die een COVID-19 infectie hebben doorgemaakt en daarvan zijn hersteld. Het gebruik van dit plasma als experimentele behandeling van COVID-19 patiënten lijkt dus te werken via het stimuleren van dit type dendritische cel en de daarop volgende immuunreactie.

Kennis in de praktijk

Het wordt steeds duidelijker wat een COVID-19 infectie doet in het lichaam en hoe het immuunsysteem daarmee kan omgaan. Onderzoeken als deze zijn belangrijk voor de acute situatie van de infectie en de therapie die dan kan worden ingezet.

Bron:

1.            Bosteels C, Neyt K, Vanheerswynghels M, van Helden MJ, Sichien D, Debeuf N, e.a. Inflammatory Type 2 cDCs Acquire Features of cDC1s and Macrophages to Orchestrate Immunity to Respiratory Virus Infection. Immunity. juni 2020;52(6):1039-1056.e9.

Cookies

Als u verder klikt op onze website, gaat u er ook mee akkoord dat we cookies gebruiken. Daarmee verzamelen we gegevens en volgen we wat bezoekers doen op onze website. Met die informatie verbeteren we onze website en tonen we informatie die aansluit bij wat u interesseert. Als u geen cookies accepteert, kunt u geen video's bekijken of content delen op social media. Meer informatie.

Cookies zelf instellen